MOMIFICACIONES

squared heads in crescendo

Archive for the ‘libros’ Category

LA EDAD DE HIERRO

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J.M. Coetzee

[…] El cielo. Me imagino el cielo como un vestíbulo de hotel con el techo muy alto y El arte de la fuga sonando atenuado en el sistema de megafonía. Donde uno puede sentarse en un sillón de cuero enorme y no padecer dolor. Un vestíbulo de hotel lleno de gente adormilada que escucha la música, mientras las almas pasan una y otra vez por delante de ellos como estelas de humo, las almas de todo el mundo. Un lugar atestado de almas. ¿Vestidas? Sí, vestidas, supongo. Pero con las manos vacías. Un lugar al que no se trae nada salvo una clase abstracta de ropa y los recuerdos de los que uno se compone. Un lugar sin incidencias. Una estación ferroviaria después de la abolición de los trenes. Escuchando la música celestial interminable, sin esperar nada, ojeando ociosamente la tienda de recuerdos. […]

***

Podría pasarme lo que me queda de vida leyendo únicamente a J. M. Coetzee (Cape Town, 1940). Este texto es un pequeño fragmento de su novela La Edad de Hierro ( Mondadori, 2002), en la que una mujer recibe la noticia de su condena a muerte por un cáncer de huesos y empieza a escribir una larga carta a su hija que vive en Estados Unidos. Ese mismo día, la mujer descubre a un vagabundo en el callejón detrás de su casa y comienza con él una extraña relación. La vida, la muerte, Sudáfrica y el horror del apartheid. Una emocionante visión del ser humano ante la sociedad y ante sí mismo.

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Written by Javier

Xaneiro 22, 2012 at 11:20 am

Publicado en libros

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FRONTEIRAS #4

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Xunto ao cabo Ténaro, nunha cova accesible so por mar, están as portas do Hades gardadas por Cerberus: a fronteira do inframundo.

Sir Patrick Leigh Fermor nació en Londres en 1915. Desde muy joven mostró un espíritu inquieto y aventurero que evidenció cuando, siendo apenas un adolescente, decidió cruzar Europa a pie desde su ciudad natal hasta la lejana Estambul -la Bizancio, la Constantinopla- de sus ensoñaciones, peripecia que años después nos contaría en El tiempo de los regalos y Entre los bosques y el agua, que se pueden encontrar en una edición conjunta en RBA. Participó en la II Guerra Mundial como miembro de los servicios especiales británicos y tuvo su campo de acción en su amada Grecia. Durante la guerra, Sir Patrick se convirtió en leyenda: por propia iniciativa, disfrazado y con la ayuda de apenas un puñado de fieles cretenses que lo consideraban uno de ellos, secuestró al comandante de las tropas alemanas en Creta. En 1957 se hizo una película sobre ello.

Su lucha para liberarla no es sino un emocionante ejemplo del inmenso amor que Sir Patrick sentía por Grecia. Era un apasionado de sus gentes y de sus poetas, de su mitología y sus paisajes. Se hizo construir casa en el Mani, en Kardamyli, en la que vivió muchos años, prácticamente hasta que su salud comenzó a deteriorarse. Pero su amor se pone de manifiesto especialmente en las crónicas de sus viajes por un país que recorrió, muchas veces a pie, de una punta a otra. Una de estas crónicas es Mani.  Viajes por el sur del Peloponeso, publicada por primera vez en 1958 y editada en castellano por Acantilado en el 2010, narración del viaje realizado por el autor y su mujer a mediados de siglo por una de las esquinas más recónditas de Europa. Su prosa es un prodigio de erudición, pero Sir Patrick posee el encanto y la habilidad necesarias para no resultar cargante. En sus páginas describe, como si fuera uno de esos abuelos a los que les encanta hablar y que se van un poco por las ramas, las costumbres y los paisajes, la historia de supervivencia, de aislamiento y guerras continuas de esta escondida y severa tierra, y de paso, la historia y la mitología del mundo heleno. Escenas de la Grecia rural de mediados de siglo -una pisada de uvas en Creta- o la vida en las torres de Mani; la visita a la puerta del Hades, en la cueva cerca del cabo Ténaro; los gatos helenos de orejas como murciélagos y los vientos en el Mediterráneo; la pintura, la iconografía, la gente del mar y lo que éste significa para ellos… Es tan grande la sucesión de momentos deliciosos, que incluso parece como si el propio autor no quisiera acabar el libro, remoloneando indolente por la costa hasta terminar su viaje en Githio.

¿Cómo recomendar este libro? A lo mejor la palabra erudición echa para atrás, pero en este caso es absolutamente encantadora. Entiendo que, a priori, no os interese en absoluto la vestimenta de los maniotas, sus sombreros de ala anchísima. Puede que no queráis saber nada de sus caras negras y curtidas por el sol, de su creencia ciega en el mal de ojo y de sus batallas torre a torre entre familias. No me cabe duda: Leedlo y os interesará, y sobre todo, querréis leer más y saber más de Sir Patrick Leigh Fermor, una de esas personas cuya vida, de no ser suficiente la propia, me hubiera gustado vivir o, dicho de otro modo y sin hipérboles como la anterior, una vida que me hubiese gustado compartir, una persona a la que me hubiese encantado conocer.

Sir Patrick falleció en Junio de 2011 en Worcestershire. Ese mes, Jacinto Antón escribió este sentido obituario para el diario El País.

La foto es de tortipede.

Written by Javier

Setembro 22, 2011 at 9:10 am

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CORRER

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Zátopek, la locomotora humana, dejándose querer

Correr como metáfora de la vida o, dicho de otra manera, la vida como carrera de fondo. Éste es el armazón sobre el que se sustenta Correr (Anagrama, 2010), la novela de Jean Echenoz (Orange, 1947) que tiene como protagonista a Emil Zátopek (Koprivnice, 1922 – Praga, 2000), ganador de tres medallas de oro en los Juegos Olímpicos de Helsinki en 1952, logro todavía no superado a día de hoy. La narración avanza mediante acelerones y frenazos, imitando el peculiar estilo de carrera de Zátopek, un hombre sencillo, inocente y risueño que comenzó a correr casi sin querer; un autodidacta limitado por su entorno (le tocó vivir con nazismo y comunismo) y por él mismo, que acaba convirtiéndose en el mejor atleta de su generación. Fue venerado en su país y elevado a la condición de símbolo del régimen comunista checoslovaco, en cuyo ejército llego al grado de coronel aunque fue degradado por su apoyo a la Primavera de Praga, por lo que incluso llegó a trabajar de barrendero.

Otro aspecto interesante del libro es que, según el propio Echenoz, no es una biografía. Como él mismo cuenta, “el Zátopek del que hablo no es el verdadero Zátopek. Lo que yo he hecho es apoderarme de alguien real y manejarlo como un personaje de ficción, como en mis otras novelas. He intentado ser lo más fiel posible a su biografía, pero me he concedido, como novelista, un margen de libertad. No me entrevisté con personas que conocieron a Zátopek“. En este enlace, en el que también se pueden leer las primeras páginas del libro, está una entrevista a Echenoz, en la que se puede indagar en cómo un escritor parte de una idea, de un interés inicial, para llegar a una novela.

Written by Javier

Setembro 14, 2011 at 11:00 am

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LEVIATÁN O LA BALLENA

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Esta es Flyer, saludando

Tenía ganas de Leviatán o la ballena (Ático de los Libros, 2010) y no me ha defraudado. Su lectura proporciona un par de evidencias. La primera, que se percibe ya en las primeras páginas, es la extraordinaria pasión que siente Philip Hoare (Southampton, 1958) por las ballenas. Un amor ciego, apasionado y enciclopédico. Es una obsesión que el autor ha ido saciando desde niño y que ha condensado en este maravilloso libro.

Guiados por Ismael, el narrador del Moby Dick de Hermann Melville, nos sumergimos en el mundo de los cetáceos. En sus páginas nadan cachalotes, calderones, ballenas azules, francas y jorobadas, orcas y narvales. Aprendemos que en alguna especie, las aletas caudales son su DNI; escuchamos a Melville y el origen de Moby Dick, y a Hawthorne y Thoreau. Viajamos a Cape Cod y a Nantucket, y por todos los océanos; participamos en las grandes empresas balleneras y en la pesca artesanal; visitamos a los Constable en Hull, que mantuvieron un osario de cachalote en su jardín durante años y seguimos la pista a las serpientes marinas avistadas en el XIX. Hay un capítulo extraordinario sobre las Azores y otro, absolutamente emocionante, en el que el autor se acerca a un cachalote y nada a escasos metros de él. La inmersión que nos proporciona Hoare es tan intensa y fascinante, que la pausa entre los capítulos dura lo imprescindible para llenar los pulmones y sumergirse de nuevo.

La segunda evidencia tiene que ver con la edición. Para mí, es uno de los libros más hermosos que he visto nunca. Sin duda, una pasión así tenía que ser editada así, y ese es mérito de Ático de los Libros. !Gracias!

La foto es de yeimaya.

Written by Javier

Setembro 4, 2011 at 8:04 am

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UNHA HISTORIA QUE NON VOU CONTAR

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Mural dos gatos de Alfageme, Vigo

Para algún dos que saben de crítica literaria, a novela Unha historia que non vou contar (Xerais, 2009) do misterioso Cid Cabido (Xunqueira de Ambía, 1959) merece o calificativo de “moderna” porque mestura técnicas habituais da narrativa con outras propias da non ficción, como reseñas periodísticas ou transcripcións de entrevistas. Mesmo alguén podería falar de metaliteratura ao referirse a ela. Eu, alleo por completo á teoría, disfruteina moito.

Lida coas lentes para ver de lonxe, é a historia dun escritor que comeza a vivir nun apartamento con vistas á Porta do Sol de Vigo, emprestado por un amigo. Case sen planificación e coa intención de escribir unha novela, inicia a investigación dun famoso crime acontecido na cidade nos anos setenta e que aínda permanece confuso en moitos aspectos. Da man do protagonista, imos coñecendo as circunstancias da morte de Antonio Alfarem, presidente da Unión de Conserveiros de Galicia, contada por testigos e protagonistas directos deste caso que conmocionou á sociedade viguesa nos derradeiros anos do franquismo.

Coas lentes de ver de cerca disfrutei coa escrita de Cid Cabido, coas referencias cinematográficas e musicais que inzan a novela, como a canción Alone again or que abre un capítulo. Rin coa “adherencia” do protagonista, que le a teoría da sincronicidade de Jung mentres está metido nunha especie de thriller sentimental.

Con lentes ou sen elas, esta é unha novela que, coa atinada escenografía de coñecidos lugares da cidade de Vigo, conta de xeito extraordinario unha historia que non se vai contar.

A foto é de Jorge Lens. Non perdades a súa colección de fotografías de rótulos publicitarios.

Written by Javier

Setembro 3, 2011 at 8:04 am

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DOS CRÍMENES

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Jorge Ibargüengoitia, imprescindible

Durante una fiesta de la que son anfitriones, Marcos el Negro y la Chamuca dan cobijo a un conocido que huye de la policía. Por diferentes razones saben que, a pesar de ser inocentes, van a tener problemas, por lo que acuerdan separarse y desaparecer durante una temporada. Marcos llega a Muérdago, a la hacienda de su tío Ramón, un viejo y socarrón millonario al que pretende timar con un oscuro asunto de una mina de creolita. El joven Marcos provoca una auténtica revolución en la casa familiar, en la cual toda la familia se comporta como buitres -o mejor, como zopilotes- a la espera de la sustanciosa herencia del viejo tío.

Dos crímenes (RBA, 2010) es una novela de Jorge Ibargüengoitia (Guanajuato, 1928 – Mejorada del Campo, 1983) editada por primera vez en 1979, que deja todo bastante claro desde el mismo título. Va a haber dos crímenes, pero no deja de sorprender el desenlace de cada uno de ellos y sobre todo, el delicioso humor con el que Ibargüengoitia impregna toda la historia.

 

Written by Javier

Setembro 2, 2011 at 3:28 pm

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FABULOSAS NARRACIONES POR HISTORIAS

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Edificio central de la Residencia de Estudiantes de la calle Pinar, Madrid.

En la novela de Antonio Orejudo (Madrid, 1963) Fabulosas narraciones por historias (Lengua de Trapo, 1996, reeditada por Tusquets, 2007), estamos en la Residencia de Estudiantes de la calle Pinar en Madrid, a principios de los años veinte, en donde madura el germen de la inolvidable generación del 27. En ese lugar se inicia y se desarrolla la amistad entre tres alumnos muy diferentes: Patricio, sobrino de José María Pereda, que quiere publicar su novela realista titulada Los Bítels (!) y que sufre esporádicamente las apariciones del fantasma de su tío; Martiniano, sobrino del violento Azorín, resentido contra toda intelectualidad que se le acerque y Santos, aficionado a las revistas eróticas y dispuesto a enamorarse de toda mujer madura con la que se cruce en su vida.

Por esa época se ponen de moda las tertulias, irrumpe Primo de Rivera, cobra fuerza el anarquismo, se desarrolla el surrealismo en Europa y posteriormente triunfa la República. En este marco, la clase dirigente de la Residencia, encabezada por el aristócrata y mecenas Leo Babemberg, pone en marcha un plan que consiste en la creación un nuevo canon literario basado en una nueva generación (la del 27), que dirigirá los gustos literarios de todo el país, con el objetivo de recoger los beneficios que en un futuro se obtengan y para el cual no se escatimarán medios y, de ningún modo, se admitirán contestatarios. Por la novela desfilan un indescifrable Juan Ramón Jiménez con su tremendo acento andaluz, que está becado en la Residencia y no termina de encajar entre los demás alumnos; el manipulador y erotómano Ortega y Gasset; el joven Lorca, considerado por todos poco menos que un bufón y Gómez de la Serna, entre otros. Los tres amigos, Patricio, Martini y Santitos, son un obstáculo para el desarrollo del plan establecido y su amistad se verá afectada por las circunstancias y los diferentes caminos que emprende cada uno.

Alrededor de esta trama principal se estructura la novela, que toma la forma física de collage, con cartas y extractos de revistas (como la mítica Revista de Occidente o la excitante La Pasión) que dan carácter a esta hilarante, irreverente y divertidísima (per)versión de la historia oficial.

Written by Javier

Agosto 30, 2011 at 10:02 am

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